美属维京群岛 逐浪者的天堂

美属维京群岛(Virgin Islands)位于东加勒比海,处处是蓝天、碧海、沙滩,为逐浪者的天堂,以圣托马斯(St. Thomas)、圣克洛(St. Croix)和圣约翰(St. John)三岛为西印度群岛的最佳度假组合。

维京群岛即处女群岛,名字由来为哥伦布在1493年发现西印度群岛时,为纪念与圣女乌苏拉(St. Ursula)在对抗异教徒战役中一同牺牲的1万1000名处女为名。维京群岛的历史充满沧桑,400余年来,西班牙、英国、法国、荷兰、丹麦等列强均对其垂涎,群岛经过无数改朝换代,战争、强取豪夺、海盗、奴隶交易、革命、独立交织成血泪史。一次大战期间,美国以2500万元自丹麦购得维京群岛,维京群岛成为美国属地。

维京群岛由50余个大小岛屿组成,以圣托马斯、圣克洛、圣约翰三个岛人口最多,维京群岛虽为美国领土,但岛民不受宪法保护,无权投票参与选举总统,但居民须向美国政府缴税。

维京群岛的首都夏洛爱蜜莉市(Charlotte Amalie)在圣托马斯岛上,有世界免税购物首府的美誉,林立的精品小店挤满狭窄的街道,著名的皇家购物中心为早期贩卖甜酒和商品中心。圣彼得山为圣托马斯的中心,山上俯瞰美丽的圣托马斯岛,令人尘想尽去,当地值得游访的景点为Tillett花园,过去为荷兰农场,现在是手工艺品市场。

圣托马斯岛富有历史古迹,99阶梯为绝少仍存在的阶梯街道,蓝胡古堡(Bluebeard’Castle)以江洋海盗蓝胡为名,为16世纪的古堡,但最吸引游客的还是美丽的沙滩,爱好潜水运动人士的乐园,岛上知名的梅根湾(Magens Bay)因其心形海滩闻名,终年风平浪静,名列全球十大最佳海滩,还有晨星(Morning star)和蓝宝石(Sapphire)海滩也颇受游客欢迎。入夜后,各种夜生活丰富,漫步海港,享受息息海风,极富浪漫情调。

这是维京群岛面积最大的岛,岛上仍留有当年盛极一时的制糖厂遗迹,福瑞得克堡(Fort Frederik)历史追溯自18世纪,市区内处处可见歌德式的街道,圣帕特里克教堂、解放公园血迹斑斑的历史、典雅的关税局,奴隶市场还保留当年为奴隶秤重的磅秤。

美国富豪洛克菲勒(Laurance Rockefeller)深爱此地的幽静之美,他在1950年代购入圣约翰岛,再捐出三分之二给美国政府兴建维京群岛国家公园,占地1万5000英亩,包括5600英亩海域,园内热带森林保留完整,还有美丽的白沙滩和珊瑚礁。国家公园内提供各种水上活动设施,游泳、潜泳、游艇出租设备齐全。乐山者可登山,进入深谷区至礁石湾,公园管理部门提供向导、潜泳和夜间活动,也可露营。

维京群岛中,各小岛的名店折扣价吸引观光客,精致的进口酒和当地名产甜酒琳琅满目,瑞士表、珠宝、苏格兰进口开士米羊毛,欧洲服饰也都是游客们的最爱。

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